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和微信语音抢人 VoLTE胜算几何

2019-05-31     来源:中国科普网

不知你是否有这样的经历:闲来拿出手机,点开手游,当团战正酣,即将歼灭“敌方”时,一个重要电话打来,接通电话的一刹那,游戏瞬间掉线。你顿时感觉“万念俱灰”,所有努力前功尽弃。

这是因为,我们接打电话使用的网络,与用手机上网使用的网络不一样;由手游场景切换至电话场景,也就切换了网络模式,因而游戏会掉线。

这样的问题,交给VoLTE(Voice over LTE,俗称为高清语音业务)就能轻松解决。日前,中国联通宣布,计划于6月1日在全国开始试商用VoLTE。

那么,VoLTE到底是什么呢?它又是如何解决网络切换问题的?与微信等带有语音通话功能的应用相比,它的优势何在?带着这些问题,科技日报记者采访了业内相关专家。

通话、上网两不误,让手机“一心二用”

“通常,我们打电话时,用的是2G网络;在用手机上网时,用的是3G或4G网络。”北京理工大学计算机学院副教授闫怀志在接受科技日报记者采访时表示,打电话用的2G网和上网时用的3G/4G网是摆在手机信号面前的两条路,只能择其一。因为,在手机设置中,通话的优先级更高,所以在通话时手机会自动切换成2G网络,挂在3G或4G上的手游、视频等手机应用就会掉线。

VoLTE是通过LTE网络作为业务接入的语音解决方案,它支持高清语音、高清视频等通信业务,也可实现与2G/3G/4G/5G的语音功能兼容互通。

“VoLTE使用的是IP网络,将语音打包成数据信号,穿梭于互联网之中,而非传统电话使用的电路交换语音网络,也就不会再占用2G。”闫怀志表示,VoLTE使用起来非常方便,类似于Skype、微信语音等VoIP(Voice over Internet Protocol,基于IP网络的语音传输)网络电话。

VoLTE技术就是重点解决“鱼和熊掌不可兼得”的问题,将通话的“路”和上网的“路”合二为一。闫怀志指出,VoLTE通信是构建在长期演进技术(LTE)之上的语音通信。所谓LTE,可以将其看成是3G过渡到4G的高速无线通讯标准,俗称3.9G,它的升级版就是我们现在常用的4G。

“当VoLTE的语音信号也在4G的高速公路上‘驰骋’时,手机就能‘一心二用’了。在不借助任何专业软件的情况下,就可实现通话、上网两不误。”闫怀志说。

通信门户网站飞象网首席执行官项立刚告诉科技日报记者,2015年,中国移动刚开始在部分城市商用这项业务时,用户要前往营业厅专门办理该业务。而且若想用上VoLTE,光自己开通还不行,对方也要开通,即通话双方均须开通VoLTE业务才可以。“4年前,我就开通了该功能,但同时开通的友人却寥寥无几。”项立刚说。

如今,大部分新手机几乎都支持该功能,只需要一个客服电话就可开通相关业务。据统计,2014年年底,全球360家LTE运营商中只有7个国家的14家运营商提供了VoLTE业务。4年后,使用该业务的用户数量急剧增长。仅从中国移动2018年全年财报中就可窥见端倪——中国移动VoLTE用户数占其全部4G用户数的53.4%, 约3.56亿,用户数全球排名第一。

性能更稳,可为用户提供VIP通道

除了语音通话,VoLTE技术还支持视频通话、多媒体消息等业务,人们开始从“听”电话迈向“看”电话的时代。

也许很多用户会有疑问,微信、Skype等专业软件的视频、语音通话功能也很好,VoLTE的优势又在哪儿呢?

事实上,VoLTE的便利之处,体现在它能提供VIP服务。闫怀志告诉科技日报记者,与VoLTE相关的数据流量,是通过移动数据网络上的专用通道进行传输的,而且VoLTE业务在LTE网中具有最高的优先级。因此,从用户体验角度来看,VoLTE性能更稳定、接通等待时间更短、通话质量更高。

“秒接通,更流畅”——这是中国联通在VoLTE全国试商用前打出的广告,这句话也道出了该业务的长处所在。据统计,在2G及3G时代,电话呼叫、接通的等待时间为5秒到8 秒,而VoLTE通话的接通等待时间约为2秒。

对于运营商而言,推出VoLTE业务有着重要的战略意义。项立刚指出,当VoLTE业务逐步普及,原有2G用户就可用VoLTE完成通话,2G网络就能逐步退出。众所周知,由于建设较早,2G网络占据着黄金频段,这些频段通信质量好、覆盖范围广。如果能将2G频谱进行重耕,分给5G使用,这将极大提升频段利用率。

“现有的2G频段就像是一块位于市区中心的‘土地’,在上面盖的还是平房。如果能将其拆迁重建,就能在上面盖高楼大厦,土地利用率会得到大幅提升。”项立刚说。

据报道,中国联通正在有序推进2G网络的减频工作,中国电信也开始禁止2G手机终端入库,为即将关闭2G网络做准备。

商用进展缓慢,计费模式成问题关键

如此看来,VoLTE确实方便好用,但VoLTE的推广之路却很曲折。在4G时代,VoLTE曾是当初运营商主推的一项业务;但在4G商用5年后的今天,VoLTE仍未实现全面普及。

“理想很丰满,现实很骨感。”闫怀志指出,语音业务是满足用户沟通需求的基本电信业务,也是电信运营商提供的基础业务之一。VoLTE商用进展缓慢的主要原因,除其自身技术有待改进外,还包括移动互联网VoIP服务对其产生了巨大冲击,同时运营商设定的相关商业模式也存在不足。

“其背后的核心问题在于,VoLTE服务的计费模式陷入了两难的境地。”闫怀志解释道,若按照计算上网数据的方式,收取流量费,那么该业务的利润将大幅降低;若采用电路域话音标准(即按分钟数)进行计费,又会在微信和Skype等应用面前不堪一击。互联网公司通过这种业务模式越过运营商,发展基于开放互联网的各种视频及数据服务业务,极大地挤压了传统电信运营商的生存空间,其短信、彩信、视频等业务的大量流失就是证明。

目前看来,国内运营商巧妙地选择了折中的办法。科技日报记者致电中国移动客服,获悉VoLTE服务中的语音通话业务不向用户收取任何费用,而视频通话则按每分钟0.29元标准进行计费。

如今,随着5G商用脚步的临近,VoLTE又一次被推到了风口浪尖。有业内人士甚至提出,VoLTE的推广情况,会直接关系到5G未来的发展。

在闫怀志看来,这种说法不无道理。解决好5G网络的语音通信问题,是5G商用成功的题中之义。在即将到来的5G时代,语音通信技术将采用新空口承载语音(VoNR)技术。该技术是基于5G核心网和5G空口所进行的技术创新,在此基础之上的语音业务具有实时性强、带宽低、效率高、可靠性强等特点。

但5G商用不会一蹴而就,相关建设和应用需要一个过程。在5G信号覆盖不强的区域,用户的5G手机就会切换到LTE网络,由VoLTE作为“备胎”来提供语音服务。

“在5G网络发展初期,要想获得较好的语音服务体验,必须将VoLTE和‘5G语音’二者有机地结合起来,共同来为用户提供语音业务服务。”闫怀志说。

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