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全球老龄化是人类最大的成就

2018-10-11     来源:中国科学院

文章来源:南方都市报

作者:黄茜


南都讯记者黄茜发自北京预计到2050年,每三个中国人当中就有一个超过60岁。在《当世界又老又穷:全球老龄化大冲击》一书里,美国作家泰德·费什曼告诉我们,未来,人类将面临一个“白发新世界”,无论在中国、日本、美国还是西班牙,概莫能外。

当愈来愈少的年轻人要供养愈来愈多的老年人,我们身处的社会面临着政治、经济、文化、伦理等方方面面丛生的问题和深刻改变。在担忧的同时,泰德·费什曼也明智地提醒,全球老龄化是人类最大的成就。这项成就迫使我们重新思考,该怎么做才能善用这个终将变老的世界。

全球老龄化趋势不可逆转

泰德·费什曼是美国知名新闻工作者和畅销书作家。为了撰写《当世界又老又穷:全球老龄化大冲击》一书,他走访了美国、日本、中国、西班牙的若干城市,采访对象包括企业员工、小企业主、经济学者、政府官员、医务人员以及普通家庭成员,涉及工资、社保、医疗、住房、隔代养育、啃老等老龄化社会的诸多问题。

该书英文版于2008年问世,英文书名直译为:“灰发的震惊:全球老龄化以及它如何使得青年和老年、孩子和父母、员工和老板、公司和它的对手、以及国家与国家之间相互竞争。”

日前在京举办的新书发布会上,泰德·费什曼再次指出全球老龄化是不可逆转、不能变更的事实:预计到2030年,65岁以上的人口将达到10亿。这是人类历史上头一遭,50岁以上人口的数量超过了17岁以下的人口。“现在世界年龄中位数大约为29岁,也就是说有一半人比29岁年老,有一半人比29岁年轻,但这个数字还在不断提升当中。在东亚的一些国家,这个中位数甚至达到了50岁。”而从全球范围来看,日本的老龄化问题最为典型。

与老龄化相伴而来的,是“单身寄生族”、晚婚或不婚以及老年孤寂和贫困。在泰德·费什曼的调查中,日本老年男性的晚景尤为凄凉。他们被当做“大型垃圾”(体积大而无用)和“潮湿落叶”(枯槁且行动不便),退休后缺少亲密朋友,贫病交加,给家人和亲朋造成困扰。在日本日渐增多的自杀人士中,有极高的比例是老人。

全球老龄化与妇女解放密切相关

虽然老龄化社会面临着种种问题,泰德·费什曼依然乐观地指出:全球老龄化是人类取得的最大成就。它是公共卫生和现代医学长足进步的表现。在20世纪之前,有五分之一的孩子活不过周岁,再有五分之一的孩子活不过五岁。传染病、暴力和分娩是人类最常见的死因。随着现代医学的发达,过去置人于死地的疾病如流感、肺结核等如今已能轻易治愈。人们的健康意识也在不断提高。

教育是另一个助人提高寿命的因素。“有证据可以证明,你接受过越好的教育会有更大的机会活得越久。如果你周围的人也受过很好教育的话,你会活得更长久一点。”泰德·费什曼说。教育让人们增加对疾病的了解,也更懂得正确护理病患、老人和婴儿。

在当代社会,妇女的各种权利得到伸张,她们不把生育作为唯一的“事业”,而是经济独立,在社会中发挥才干、实现自我价值。泰德·费什曼表示,老龄化的一个很深刻的原因就是妇女解放。“在中国的独生子女政策下,如果家里是个女孩,会把所有的资源都给她,但在重男轻女的时代,这个资源并没有办法落在女孩身上。我个人认为,当女性生活得更好的时候,这个世界也会变得更好。”

无论东方还是西方,长寿一直被人们孜孜以求。如今,我们却因被长寿改变的未来图景而感到担忧。“如果放弃这些公共卫生、教育以及妇女的解放的成果,它们是导致社会老龄化的原因,你愿意放弃40年的生命吗?没有人会愿意。”泰德·费什曼说。因此,一个老龄化社会不仅是必要的,而且需要我们用智慧和勇气来坚强地捍卫。

对老年生活而言朋友最重要

老龄化现象的一个重要组成部分,是家庭结构迅速缩小。从前那种拥有数十上百人口的大家庭已不复存在,如今的年轻人只有为数不多的兄弟姊妹或者干脆是独生子女。家庭结构的改变导致了社会网络的变迁。泰德·费什曼研究表明,过去的人主要的生活关系来自于家族,而如今,“朋友”将为一个人提供最重要的晚年生活的支撑。

老龄化同时也为各种创新提供了契机,这一点通常为人忽视。费什曼认为,无论是电子通信、人工智能还是AR/VR,新兴的产业在针对老龄人进行开发的领域是潜力无限的。毕竟,“今日的年轻人将生活在明日的老龄化世界里,无论结果如何,现在就该做好准备”。

(注:本文所有观点仅代表作者本人,均不代表凤凰网国际智库立场)

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