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爱因斯坦是错的?印度科学大会真的不太"科学"

2019-01-11     来源:中国科学院

文章来源:iWeekly;作者:捏捏小朋友

第106届印度科学大会(Indian Science Congress,简称ISC)于当地时间1月3日至1月7日举行,印度政府相当重视科学大会的召开,总理莫迪亲自出席开幕式并做了主旨发言。虽然名称写了“科学”二字,但自2015年来,在会议上宣扬关于印度神话的伪科学信仰已经成为了一种惯例。今年,ISC再次成为话题热点,两位科学家颇有争议的言论制造了不少负面新闻。有外媒惊呼,将神学和科学盲目结合简直是无稽之谈,爱因斯坦、牛顿的棺材板快要按不住了。

难以置信,这些言论站上权威舞台

安得拉邦大学副校长、无机化学教授纳格斯瓦拉•拉奥(G Nageswara Rao)在ISC一个面向儿童分会上援引《摩诃婆罗多》(Mahabharata)和《罗摩衍那》(Ramayana)的故事。他认为数千年前,印度就对干细胞、试管授精和导弹了如指掌。拉奥说:“《摩诃婆罗多》里写道,有100个卵子受精,然后放在100个陶罐里,100个俱卢族(Kauravas)由此诞生,这不就是试管婴儿的雏形吗?我可以断言,印度的干细胞研究早在几千年前就已经出现了。”他接着说,另一部史诗《罗摩衍那》中的人物拉瓦纳(Ravana)拥有24种不同类型的飞机,和一个位于斯里兰卡的飞机起降跑道。同时,拉奥对进化论也有自己的想法,甚至挑战达尔文的理论,声称“达萨瓦塔拉”(Dasavatara)——毗瑟奴十世的化身——在解释进化论方面更先进。

▲教授纳格斯瓦拉•拉奥。 

和拉奥出席同一场会议的还有印度科学家K J·克里希南(K J Krishnan),他的一番言论更让人大跌眼镜。克里希南宣称牛顿和爱因斯坦对物理学知之甚少,“牛顿没有理解引力斥力,爱因斯坦的理论是误导性的”。而自己发明的引力现象理论在未来将被世人看作是一个更为正确的理论,引力波应该被命名为“纳伦德拉•莫迪波”。

民族主义上台,”伪科学“正走向主流

对于印度科学大会上令人咂舌的插曲,BBC记者Soutik Biswas评论称,印度与科学有着复杂的关系。

一方面,它孕育了很多杰出的科学家,比如希格斯玻色粒子(Higgs boson)名字的一部分就以印度物理学家萨蒂扬德拉·纳斯·玻色(Satyendra Nath Bose)命名。此外,印度物理学家阿修科·申恩(Ashoke Sen)曾获得过“基础物理学突破奖“(Fundamental Physics Breakthrough Prize),这是世界上奖金额度最高(300万美元)的物理学奖项。但是,这个拥有悠久历史和传统文化的国度,也有着用神话取代科学的传统,经常在伪科学边缘徘徊。而且许多人相信,自莫迪上台后,在印度民族主义政党印度人民党的领导下,伪科学正在从边缘走向主流。

BBC报道,早在2014年,印度总理莫迪就公开宣称印度古代便有了“整容手术”,他的证据来自印度教神、象头人身的甘尼萨(Ganesha)的故事。莫迪手下的部长也多次公开发表伪科学言论——2018年,印度人力资源部副部长萨蒂亚帕尔·辛格(Satyapal Singh)公开质疑达尔文进化论,并誓言要改变全国的学校课程。也正是在这股潮流下,顶尖科学活动ISC也开始邀请那些带有民族主义倾向的学者,他们提出的奇怪理论常常让人难以接受,而总理莫迪自2015年起年年出席科学大会。这些言论和行为试图追溯印度教光荣的过去,以此鼓动信奉宗教的民族主义者。印度人民党及其强硬派盟友一直将神话和宗教、科学混为一谈,以支持印度教和民族主义。

▲印度总理莫迪参加印度科学大会。

维护“科学独立”,知识团体和科学大会都在行动

眼看这些“意图不明”的行为愈演愈烈,真·科学分子坐不住了。印度“突破科学协会”(Breakthrough Science Society)、“全印度人民科学网络”等协会团体于上周日(6日)举行了抗议活动,抗议者举着标语牌,上面写着“不要诋毁印度的科学”“停止以科学的名义传播不科学的思想”“捍卫印度的科学就是真正的爱国主义”等口号,谴责印度科学委员会的非理性言论。

1月6日,“突破科学协会”发表了一篇声明,文中这样写道:“《古兰经》诗篇和史诗富有诗意,令人愉悦,包含道德元素,想象力丰富,但并不包含经过科学构建和验证的理论。”文中直指科学家们有关古印度文化的“沙文主义主张”令人不安与震惊。根据科睿唯安(Clarivate Analytics)最近的一项分析显示,在全球被引用最多的1%的研究人员中,只有10名印度人。

在今年大会中两位学者提出令人难以接受的理论后,ISC在媒体的谴责下也终于开始反思。组织者决定优化制度,称不论大会发言者是否身居高位,都要先提交演讲大纲,然后再决定是否让他们发言。ISC更是迅速甩锅:“教授拉奥的理论和我们完全无关。”

回顾ISC的最初模样,就会发现它的出发点实则是帮助弥合科学家和普通人之间的鸿沟。当年,两位英国化学家认为“如果能安排一次类似于英国科学促进会(British Association for the Advancement of Science)那样的研究人员年度会议,印度的科学研究可能会得到推动。”但这种美好的目标放在实际中很难完成。印度媒体The Wire认为,印度科学大会的时间太短,安排太多,无法“一口气吃成胖子”。在短短5天的会议中,科学家们一个接一个地走上讲台,谈论各种各样的话题,从材料科学到农业,从“球虫性别决定机制”到“印度石油天然气公司重建印度的计划”。这种做法使所有议题只能够泛泛而谈,无法有的放矢,深入探讨,促进科学的发展。 

▲抗议者们。

最后也是最重要的一点,总理莫迪亲临现场并致辞,让印度科学大会的“含金量”倍增,更添了一丝政治气息。领导人们的演讲总被用来作为某领域研究的“发令枪”,但是政治家们不应该规定什么时候进行什么研究,除了自主性和权威性的问题之外,科学研究应该保持独立和单纯。 正如印度经济学家考希克·巴苏(Kaushik Basu)所说:“对于一个寻求发展的国家来说,重要的是人们花时间学习科学、数学和文学,而不是花时间展示5000年前他们的祖先做过科学、数学和文学。”

(注:本文所有观点仅代表作者本人,均不代表凤凰网国际智库立场)

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